por Ellen Winchell, PhD
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inMotion Spring 1995: Your Emotional Well-being: Living with Uncertainty
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Cuanto más conozca una situación, mejor puede preparase para enfrentarla.

No sé respecto a usted, pero cuando yo perdí mi extremidad, el solo pensar en mi amputación evocaba terror, ansiedad, y temor acerca de un futuro incierto. Someterse a una amputación, es arrojarse a un mundo lleno de desconocidos. La incertidumbre que significa para su vida diaria y su futuro perder una extremidad puede ser causa de mucha ansiedad.

La incertidumbre

Cuanto más incierta o ambigua es la situación, más angustiosa será enfrentarla. Puede ser desconcertador no saber lo que se debe esperar en una situación específica; muchas veces se imagina el peor resultado posible. Cuándo se pierde una extremidad, de repente uno es lanzado a un mundo nuevo lleno de desafíos extraordinarios y experiencias primerizas. Usted se sumerge en una multitud de situaciones desconocidas e inciertas. Su experiencia pasada puede o no haberle preparado.

Muchas preguntas todavía no contestadas pueden surgir: ¿Qué será de mi salud? ¿Empeorarán mis dolencias médicas? ¿Cuáles serán los efectos en mis relaciones? ¿Encontraré a alguien que me ame? ¿Cómo será afectado mi trabajo? ¿Cómo se afectará mi vida diaria?

Distinguir entre la ansiedad y el temor

La ansiedad a menudo se percibe como una mezcla vaga de respuestas tales como malestar, aprensión, terror, y agitación, que surgen cuando se siente que hay alguna amenaza al bienestar. Usted puede estar incómodo y ansioso. Los sentimientos no expresados pueden contribuir al malestar. A menudo cuando usted está ansioso, puede encontrar que su nivel de energía decrece o sus acciones se paralizan.

El temor tiende a diferenciarse de la ansiedad en que aquel está relacionado generalmente con una situación específica, mientras la ansiedad es más un estado difundido y generalizado. No puede saber la causa exacta de su ansiedad, pero generalmente está enterado de la fuente de sus temores. Cuándo usted tiene miedo encara de alguna manera el peligro que amenaza su vivencia. La causa del temor o la ansiedad puede ser real o imaginaria. En cualquier caso, los sentimientos y las respuestas físicas que usted experimenta son verdaderos. Fisiológicamente, cuando siente ansiedad o temor, sus instintos de supervivencia comienzan a dar golpes y su cuerpo reacciona con una respuesta de "lucho o huyo". Puesto que el temor está tan relacionado con la supervivencia, es inevitable que hubiera conocido el temor muchas vez en su vida.

Respuestas a la incertidumbre

Hay muchas reacciones de la gente a la incertidumbre. Algunos lanzarán un ataque preventivo y renunciarán a sus metas antes de tratar con las incertidumbres inherentes a su situación. Otros revisarán sus sueños y se dirán a sí mismo que no quieren seguir las cosas que ellos desean verdaderamente. Los otros rendirán su voluntad a una autoridad exterior, como su médico: "Lo que usted diga, doctor. Solo dígame qué hacer. Yo no sé qué decisiones tomar". Algunas personas pasarán por una clase de parálisis emocional cuando se sientan que viven en la tierra de nadie sin saber qué traerá el futuro para su bienestar físico. Puede ser difícil hacer planes a largo plazo acerca de las finanzas, las vacaciones, la jubilación, y cosas similares, y ordenar otras prioridades cuando el futuro es tan desconocido.

Aprender a vivir con la incertidumbre

En conclusión

La incertidumbre forma parte de la vida. No es razonable tratar de saber cada resultado por adelantado. A diferencia de la lectura de una novela, usted no puede adelantarse para averiguar lo que ocurre a los personajes a medida que el argumento vaya desenvolviéndose. La historia de su vida se escribe según usted la viva. La incertidumbre contribuye al entusiasmo y a la ansiedad de vivir. Reconozca que usted puede gozar todavía de su vida sin tener todas las respuestas. Una vez que usted entienda esto, puede relajarse un poco con la certeza de una cosa: la incertidumbre debe ser esperada.

Acerca de la autora

Elena Winchell, Ph.D., esta formada en los campos de la medicina y la psicología. Ella tiene una amputación arriba de la rodilla. Este artículo se adaptó del libro de Elena llamado "Enfrentando la pérdida de la extremidad: Una guía práctica para vivir con una amputación, para usted y su familia" (Avery Publishing Group). El libro puede ser pedido por Amputee Coalition. Para reimprimir este artículo de puede obtener permiso a E. Winchell, Ph. D., 6885 Paseo Laredo, La Jolla, CA 92037. Teléfono y fax: (619) 551-9205.

Actualizado en: 07/10/2011
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