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Traducción al español: The BilCom Group
inMotion , Volume 16, Issue 6, November/December 2006 : When You Just Can’t Get Out
English Version is available in Library Catalog

Para algunas personas, quedarse en casa no es algo temporal; es más o menos permanente. Desgraciadamente, más de 3,5 millones de personas en este país no salen nunca de sus casas. De estos, 1,9 millones están discapacitadas.

“Un resultado habitual de este aislamiento es la depresión”, comenta Andrea Tannenbaum, presidenta de Dynamic-Living.com. “Los humanos somos animales sociales. Nos gusta hablar con otras personas”.

Los programas comunitarios, como las Agencias del Área para la Senectud, proporcionan servicios del tipo: distribución de comidas, realización de labores domésticas y consuelo telefónico para algunos sectores de la sociedad confinados en casa, como los ancianos. Pero para aquellas personas que no pueden sacar partido de estos programas o que quieren tener más oportunidades de interactuar socialmente, hay otras formas creativas de conocer y estar en contacto con la gente.

Una forma especialmente popular es Internet. Aunque, inicialmente se esperaba que Internet causara aislamiento, en cierta manera ha contribuido a crear nuevas formas de disfrutar de las relaciones a larga distancia sin salir de casa.

Grupos de apoyo

Por ejemplo, los grupos de apoyo en línea ayudan a las personas con discapacidades parecidas que no pueden salir a compartir conocimientos, experiencias e inspiración. La Coalición de Amputados (Amputee Coalition, por sus siglas en inglés) ofrece a las personas con dismetría la posibilidad de formar parte de un grupo de apoyo en línea seguro y moderado por profesionales (www.amputee-coalition.org/npn_osg_register.html).

La Amputee Coalition también cuenta con una Hoja informativa (Fact Sheet) sobre recursos de comunicación en línea para personas con dismetría (www.amputee-coalition.org/fact_sheets/online_communication.html).

Conversar y compartir fotos con otras personas

También se puede disfrutar de conversaciones personales a través del email, del envío de mensajes instantáneos y de las llamadas telefónicas en línea con cámara. Se pueden intercambiar fácilmente fotos, cortometrajes e imágenes en vivo, acortando así las distancias con familiares y amigos. Las salas de chat por Internet también se han convertido en fuente de muchas y nuevas amistades entre personas con intereses comunes.

Sin embargo, esta innovadora habilidad de comunicación también puede ser peligrosa (véanse las páginas 46-48). Muchos estafadores y predadores utilizan Internet para estafar, robar información financiera y personal y ocultar su verdadera identidad. Por lo tanto, debería tener cuidado cuando participe en debates en línea, y nunca facilite información personal sin estar seguro de a quién se la está dando.

Juegos

Jugar en Internet con otras personas también ofrece la oportunidad de interactuar socialmente.

Hay sitios web especiales dedicados al póquer, al juego de los corazones y al bridge, que pueden conllevar las habituales charlas que surgen cuando la gente juega a las cartas alrededor de una mesa.

Older woman and young girl at computer También es totalmente posible jugar con varios usuarios de todo el mundo con una computadora personal y acceso a Internet. Los juegos pueden ser muy variados, pero el más popular consiste en que varios participantes interpreten a distintos personajes en una compleja fantasía o trama de aventuras. También se han hecho muy populares en Internet las ligas deportivas imaginarias. Las últimas versiones de muchos sistemas conocidos de juego de computadora (p.ej., la PlayStation) también están equipadas con funciones de juego a distancia, varios jugadores e Internet.

Aprendiendo juntos

Las universidades, los museos y las bibliotecas también ofrecen seminarios en línea. Puede hacer un tour turístico, aprender escultura o hablar de poesía sin tener que salir de casa.

Las ventajas se duplican cuando tiene la oportunidad de conocer a nuevos compañeros de clase mientras aprende algo nuevo.

Las listas de correo, los diarios en la web (blogs) y los foros de debate son otros recursos que le permiten mantener interesantes conversaciones en grupo. Muchas de las personas que han empezado a escribir blogs han logrado fieles aficionados con los que interactúan en los tablones de mensajes. Muchos de estos bloggers se hicieron famosos simplemente porque escribían comentarios sobre acontecimientos actuales o trataban un variedad de temas concretos o incluso porque escribían sobre sus vidas. La mayoría de los bloggers no son expertos en los temas sobre los que escriben. Simplemente, les apasiona y son capaces de transmitirlo.

Radioaficionados

Otras muchas personas confinadas en casa establecen contactos mediante la radioafición. Además de la oportunidad de conversar con amigos, operar una radio de este tipo puede ofrecerle la posibilidad de ayudar a su comunidad en caso de emergencia. En medio de los numerosos fracasos de la reacción al Huracán Katrina catalogados en el informe del Comité Bipartito Select, el comité quedó impresionado por los esfuerzos realizados por los radioaficionados. “Los radioaficionados… hicieron un seguimiento de las llamadas de socorro y redireccionaron las peticiones de ayuda por todo EE. UU. hasta que el personal de respuesta a emergencias recibió los mensajes”, menciona el informe.

Trabajo

Las empresas disponen ahora acceso a una tecnología que permite que cada vez más personas trabajen desde casa, haciendo posible que puedan seguir beneficiándose de las aptitudes de valiosos empleados que no pueden salir de casa. La gente puede trabajar casi desde cualquier parte si tienen acceso a una computadora o a un teléfono. El tipo de trabajo puede variar y puede conllevar conferencias telefónicas, videoconferencias y otras formas de trabajar juntos a larga distancia.

Los servicios telefónicos de atención al cliente también están extendiendo su base de empleados al entorno doméstico ya que muchas compañías han descubierto que, en los EE. UU., emplear a personas que trabajan en casa tiene más ventajas que subcontratar servicios extranjeros.

Puede incluso montar una empresa en su casa, crear un sitio web o una tienda tipo eBay para vender artículos, servicios o información. Muchos empresarios también han creado con éxito empresas por Internet convirtiéndose en afiliados de otras compañías, una forma de venta que permite ganar un salario por conectar a compradores y vendedores. Sin inventariar, sin alquilar; todo lo que necesita es Internet y astucia publicitaria.

Internet también es el medio ideal para determinados puestos profesionales del sector servicios, como la investigación, la escritura y el diseño.

Man wearing glasses which are reflecting computer screen Voluntariado

Otra posibilidad para relacionarse con otras personas es haciéndose voluntario. Algunas organizaciones sin ánimo de lucro, por ejemplo, necesitan ayuda para preparar materiales y enviarlos por correo, montar juguetes, coordinar la distribución de alimentos y realizar llamadas telefónicas. Algunas de estas tareas se pueden hacer fácilmente desde casa.

También hay formas de pasar tiempo con la gente, en persona, como, por ejemplo, tutelando y ayudando a niños en su casa hasta que sus padres llegan a la suya.

Puesto que se están eliminando las actividades extraescolares, los padres trabajadores buscan cómo evitar que sus hijos se queden solos en casa. Aunque puede que usted no quiera tener la casa llena de niños, quizás pueda acoger a varios niños a la semana. Podría compartir sus hobbies preferidos, contarles historias, ayudarles con las tareas escolares o, simplemente, platicar mientras se toman un vaso de leche y unas galletas.

Puede que hasta le sorprenda saber que los adultos también podrían disfrutar de su compañía... A mucha gente le fascinan las vivencias personales; los principiantes en el bridge u otro tipo de hobby podrían aprender de usted o, quizás usted tiene un don especial que otros quisieran aprender.

También podría pensar en dar una pequeña clase en su casa u ofrecerla como lugar de encuentro para clubes de lectura, comités de planificación, etc. Las asociaciones siempre están buscando un lugar donde reunirse. Instalaciones como bibliotecas, escuelas, iglesias y centros sociales ofrecen espacio para dichas actividades, pero suelen estar reservadas o son demasiado caras. Si dispone de espacio, comenta Tannenbaum, “estas personas llevarán sus propios refrigerios y puede que incluso sus propias sillas plegables, con tal de tener un lugar donde reunirse”.

Estar en casa no tiene por qué ser una experiencia de aislamiento. Hay muchas formas de compartirse a sí mismo y relacionarse con los demás. Consulte con su biblioteca. Llame a las agencias del gobierno y escuelas locales. Puede que tenga que poner empeño, pero no hay nada gratis. Si se siente solo, podría ser interesante ver cómo se las ingenia para explorar estas oportunidades.

Busque una forma de salir… ¡aunque no pueda salir!

Enlaces de interés

Coalición de Amputados (Amputee Coalition)
www.amputee-coalition.org

Cripworld.com
www.cripworld.com

Dating4Disabled.com
www.dating4disabled.com

Lovebyrd.com
www.lovebyrd.com

¿Necesita una computadora?

Primero, compruebe los recursos locales por si alguna agencia de su área proporciona computadoras gratuitas a personas con discapacidades. Por ejemplo, el programa CHIPS (Computadoras para Personas Confinadas y Aisladas) del condado Knox, en Tennessee, ofrece formación y equipos a habitantes confinados en sus casas para que puedan utilizar Internet. Quizás encuentre un programa parecido en su zona.

Para ver una lista de otras organizaciones que ofrecen computadoras gratuitas en su zona, puede visitar: www.makoa.org/psa/computer.htm.

Para obtener más información sobre cómo conseguir una computadora gratuita o equipo informático adaptado, por favor, póngase en contacto con la Coalición de Amputados llamando gratuitamente al 1-888-267-5669.

Uno de nuestros redactores, Scott McNutt, colaboró en este artículo

 

Actualizado en: 07/27/2011
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