por Troy Farnsworth, CP, FAAOP
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Traducción al Español: The BilCom Group
inMotion Volume 14 · Issue 6 · November/December 2004:
Enhancing Your Comfort and Function Through Upper-Extremity Socket Technology
English Version is available in Library Catalog

Upper-Extremity Socket TechnologyMientras los avances tecnológicos mejoran la vida de las personas que perdieron alguna extremidad superior, algo permanece constante: el componente más importante de cualquier prótesis es el encaje, la parte del dispositivo protésico anexa al residuo de la extremidad amputada. Si no se dispone de un encaje bien diseñado y ajustado, tanto cómodo como funcional, el beneficio del resto de los componentes protésicos será limitado.

Puesto que existen muchas menos personas con pérdida de extremidad superior que con pérdida de extremidad inferior, es más difícil para los protésicos adquirir experiencia en la atención de personas con amputación de extremidad superior. Lamentablemente, esto limita la capacidad que tienen para establecer modelos de solución a problemas protésicos.

A la dificultad que supone garantizar un encaje cómodo y funcional, se suman las necesidades individuales de cada persona y el sistema protésico que elija para su comodidad, estabilidad, amplitud de movimiento, opciones cosméticas y medio de suspensión de la prótesis.

Prótesis con control corporal y mioeléctrico

Los dos tipos principales de control de prótesis de miembro superior son por movimiento corporal y por sistema mioeléctrico. En los sistemas de control corporal, hay que tener presente durante el proceso de diseño y ajuste que los cables y arneses son imprescindibles porque, para que la prótesis funcione, el encaje ha de estar diseñado para reproducir y transmitir eficazmente los movimientos corporales. Estos sistemas tienden a ser más fáciles de ponerse y quienes los utilizan pueden llevar calcetas protésicas, u otro tipo de funda, entre la extremidad residual y el encaje, para mejorar la comodidad.

Upper-Extremity Socket TechnologyPor otra parte, en los sistemas con control mioeléctrico es imprescindible el contacto de los electrodos con la piel de la persona. Para garantizar el correcto funcionamiento de este tipo de sistema, en consecuencia, el encaje debe estabilizar los electrodos contra el músculo del vientre a tiempo que permita que el músculo se contraiga con holgura en el interior del encaje. En la mayoría de los encajes mioléctricos, la piel de la persona entra en contacto directo con el encaje para que el sistema funcione perfectamente.

Sistemas de suspensión

El método utilizado para mantener el encaje anexo a la extremidad residual (sistema de suspensión) es también importantísimo. Las prótesis de extremidad superior deben quedar en suspensión durante todo el movimiento así como ser capaces de sostener peso en situaciones normales.

La suspensión se consigue mediante:

La modificación o combinación de estos sistemas puede atender las necesidades específicas de cada persona.

Upper-Extremity Socket TechnologyLas fundas de silicona con cierre se utilizan cada vez más con los sistemas que funcionan con movimiento corporal y los pasivos así como con un número limitado de sistemas mioeléctricos. Estas fundas con cierre proporcionan una excelente suspensión y pueden aliviar algunas de las molestias asociadas con los sistemas de arneses tradicionales.

Mejora de diseños

En la última década se han desarrollado innovadores encajes para todos los niveles de pérdida de extremidad superior. Estos diseños se están convirtiendo poco a poco en modelos clínicos y son estudiados en universidades de todo el país. A medida que se desarrollaban nuevos diseños, también se incorporaban las mejores características de los antiguos diseños así como nuevos conceptos obtenidos como resultado de exhaustivos estudios de la anatomía del miembro superior en movimiento. Aunque muchos de los nuevos sistemas se diseñaron principalmente para aplicaciones mioléctricas, la mayoría puede ser modificada y utilizada para otros tipos de control. El encaje ACCI (Interfaz Moldeada y Controlada Anatómicamente) fue diseñado para personas con amputaciones transradiales (bajo el codo), mientras que el encaje AHI (Interfaz Humeral Avanzada) fue desarrollado para personas con amputaciones transhumerales (arriba del codo). Por último, para ajustes a nivel torácico (desarticulación de hombro, cuarto delantero y algún “cuello humeral”) se desarrolló la Interfaz X-Frame.

Estos modernos sistemas de encaje dependen de los avances realizados en el campo de la tecnología de materiales. Los materiales flexibles del interior del encaje han hecho posible que éstos se adapten mejor a la extremidad y, aún así, sigan siendo más cómodos que los antiguos diseños. Por ejemplo, en los tradicionales encajes mioeléctricos para prótesis bajo el codo, el protésico rebaja el borde anterior (frontal) del encaje para que el resto del codo tenga una mayor amplitud de movimiento. En cambio, el material flexible del encaje ACCI favorece la subida del borde anterior para controlar mejor el estado del tejido blando y aumentar la amplitud funcional de movimiento. Este drástico cambio también aumenta la superficie dentro del encaje, permitiendo a la persona manipular fácilmente objetos más pesados con mayor comodidad y estabilidad.

Upper-Extremity Socket TechnologyLos encajes interiores flexibles también permiten una mayor adaptabilidad una vez preparada la prótesis. Se pueden realizar cambios en la funda flexible interior del encaje, de un modo razonable, sin tener que volver a refabricar toda la prótesis. Esto ayudará a prolongar la vida funcional del sistema pero puede no adaptarse a los importantes cambios que se producen en el miembro residual. Por lo tanto, es importante que quienes utilizan prótesis mantengan un estilo de vida sano que ayudará a estabilizar su peso y composición corporal.

Upper-Extremity Socket TechnologyLos nuevos materiales también han simplificado el proceso de colocación de los encajes de succión. Este tipo de encajes dependen de que el usuario “inserte” correctamente el tejido de su extremidad en el interior del encaje para obtener una función y un ajuste adecuados. Las vendas elásticas de nailon hacen que el proceso sea más fácil que con los métodos tradicionales. Aunque algunas personas utilizan diseños de succión, a veces estos encajes no hacen posible dar forma y controlar el estado del tejido lo suficiente como para optimizar el ajuste y la función del sistema protésico. Para usar la prótesis satisfactoriamente a largo plazo, es importantísimo que la persona siempre se la ponga como le enseñaron al principio. Si no puede ponerse la prótesis como le enseñaron o si tiene alguna duda, debe consultar con su protésico para asegurarse de que su sistema seguirá funcionando óptimamente.

Cuidado del encaje

Es importante cuidar y mantener el encaje. Eso incluye limpiarlo y revisarlo a diario. Normalmente, para la limpieza se recomienda utilizar un jabón suave (antibacteriano) y agua. Debería consultar con su protésico para saber cuáles son los requisitos específicos de su sistema.

El encaje perfecto

Una vez que a usted le diseñan y ajustan un encaje óptimo, debería experimentar las ventajas de los modernos componentes protésicos. Un encaje bien ajustado y combinado con los componentes apropiados debería proporcionarle los mejores resultados con su sistema protésico.

Author: Troy Farnsworth, BSME, CP, FAAOPSobre el autor

Troy Farnsworth, BSME (licenciado en Ingeniería Mecánica), CP (protésico titulado), FAAOP (miembro de la Academia Estadounidense de Ortésicos y Protésicos), es director del Programa Nacional de Protésica para Extremidades Superiores (National Upper-Extremity Prosthetic Program) de la empresa Hanger Prosthetics & Orthotics, Inc. Se especializa en rehabilitación de casos difíciles de pérdida de extremidad superior. La dirección de Troy es tfarnsworth@hanger.com

Actualizado en: 07/10/2011
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