por Jennie Dapice, maestría en Humanidades, terapeuta ocupacional titulada
Ajustar el tamaño de la letra en la pantalla: + letra más grande | - letra más pequeña

Traducción al español: The BilCom Group
inMotion Volume 17 · Issue 3 · May/June 2007: Service Dogs and People with Limb Loss
English Version is available in Library Catalog

Service dogEchando un vistazo a las páginas de inMotion, verá con claridad que la publicidad dirigida a personas con pérdida de extremidades y dismetría resalta la capacidad de volver a realizar actividades, de adquirir independencia y de aumentar la capacidad de participar en aventuras apasionantes y desafiantes. Estos anunciantes generalmente venden prótesis y otros equipos médicos duraderos.
Aunque sean menos anunciados, los animales de asistencia están adiestrados para ayudar a que las personas con discapacidades alcancen objetivos similares. La Ley para Personas con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) define a los animales de asistencia como cualquier animal “adiestrado para trabajar o realizar tareas que beneficien a un individuo con discapacidad”.           

¿Qué tipos de animales son buenos animales de asistencia?

Desde monos hasta caballos miniatura, los animales de asistencia de todo tipo desempeñan múltiples papeles, según la persona con la que son emparejados. Los perros son el tipo más común, probablemente debido a su domesticación, a su situación de mascota y a su familiaridad. Sin embargo, los perros de asistencia no son tan comunes. De aproximadamente 56 millones de estadounidenses que tienen discapacidades (de los cuales cerca de 2 millones sufrieron pérdida de extremidades), solamente alrededor de 15.000 personas tienen perros de asistencia.

Los perros guía ayudan a personas con deficiencias visuales a movilizarse por su entorno de manera segura. Los perros para sordos alertan a las personas sordas o con deficiencias auditivas respecto de sonidos como timbres, teléfonos, alarmas de humo o llantos de niños. Los perros que advierten sobre convulsiones perciben los cambios fisiológicos y advierten a sus compañeros humanos acerca de una convulsión que se aproxima. Los perros de apoyo psicológico tranquilizan o alivian a sus compañeros humanos durante los episodios de una enfermedad.

Entonces, ¿qué pueden hacer los perros de asistencia por personas con pérdida de extremidades?

Los perros de asistencia para personas con pérdida de extremidades o dismetría están adiestrados para recuperar objetos caídos, encender y apagar los interruptores de la luz, ayudar a las personas a vestirse y más. También pueden aumentar la independencia en la movilidad abriendo puertas, tirando de una silla de ruedas o proporcionando equilibrio o refuerzos durante el desplazamiento. Estas son todas formas en las que los perros pueden asistir a las personas con discapacidades respecto de una habilidad física, pero los beneficios emocionales de los perros de asistencia también son estupendos. Las personas que tienen perros de asistencia suelen comentar acerca del impacto emocional que el perro ha supuesto en sus vidas. Los perros, a diferencia del equipo adaptado tradicional, son animales extremadamente sociables que adoran a las personas y al trabajo. Los perros proporcionan compañía y amor incondicional, y pueden atenuar la soledad.

Un perro de asistencia puede cambiar la vida de alguien con amputaciones bilaterales de las manos, como Mike Penketh de Vacaville, California. Mike perdió sus manos en un accidente de carreras de autos en 1993 en Bonneville Salt Flats, Utah. En el 2000, un amigo suyo le alentó a explorar los beneficios de los perros de asistencia. Conoció a Magy en el 2000 y sus vidas cambiaron para siempre. Magy es una perra Golden Retriever de 8 años adiestrada por la organización Acompañantes Caninos para la Independencia (Canine Companions for Independence). Puesto que Mike es una persona independiente que sufrió su pérdida en 1993, pensaba que no había muchas tareas que no hubiera aprendido a realizar cuando Magy llegó a su vida. Ahora, Mike dice: “Cualquier persona con discapacidades que no explore la posibilidad de los perros de asistencia está siendo injusto consigo mismo, porque pueden contribuir mucho a su vida”. Según Mike, la asistencia que le proporciona Magy incluye sostener objetos, levantar objetos caídos y otras tareas físicas. Mike no puede usar bolsillos. Como consecuencia, cuando viaja, Magy es muy útil porque lleva las llaves y otros objetos que normalmente se le caerían o no podría sostener.

Mike y Magy son voluntarios de Una Pizca de Comprensión (A Touch of Understanding), una organización sin fines de lucro cuyo objetivo es concienciar a las personas con discapacidades. Por medio de esta organización, Mike y Magy han ayudado a mostrar a más de 20.000 niños lo que los perros de asistencia pueden hacer por las personas con discapacidades

Los perros de asistencia para soldados.

Recientemente, los proveedores de perros de asistencia han iniciado programas para emparejar a perros de asistencia con veteranos que regresan con pérdida de extremidades. Uno de esos programas es Caninos para Veteranos de Combate (Canines for Combat Veterans), un programa de Perros para Estadounidenses Sordos y con Discapacidades (Dogs for Deaf and Disabled Americans). Por medio de este programa, se otorgan perros de asistencia adiestrados a los veteranos que regresan de Irak y Afganistán.

¿Cómo funcionan los programas de adiestramiento?

Los perros de asistencia son adiestrados en muchos entornos diferentes. Algunos perros se crían específicamente a partir de razas seleccionadas por su temperamento y salud, mientras que se adoptan otros perros de refugios y se les adiestra para trabajos de asistencia. En general, los perros necesitan entre ocho y 18 meses de entrenamiento para aprender las órdenes apropiadas. Algunos programas cuentan con personas voluntarias que crían cachorros en sus hogares hasta que los animales están listos para ser adiestrados intensamente. Los índices de abandono del programa de adiestramiento de perros de asistencia varían, pero normalmente entre el 40 por ciento y el 60 por ciento de los perros completan el adiestramiento y son emparejados como perros de asistencia. Muchas personas piensan que el perro elige si disfruta o no de su trabajo. Los perros de asistencia trabajan junto a la persona con quien son emparejados. Cuando no se desempeñan bien, a estos animales se les permite ser simplemente perros, atrapar una pelota en el parque o recibir palmadas en la barriga.

Al igual que la tecnología de ayuda, los perros de asistencia no son para todos. Antes de solicitar un perro de asistencia, considere su estilo de vida y si su familia y usted podrán recibir, mantener y cuidar de un perro de asistencia. El destinatario obtiene el perro de manera gratuita o por un precio razonable. Sin embargo, la persona se hace responsable de todos los gastos relacionados con el cuidado del perro una vez que el perro se encuentre en su hogar.

La organización Perros de Asistencia Internacional (Assistance Dog Internacional, ADI, por sus siglas en inglés) es la única organización que establece normas de adiestramiento y normas generales para organizaciones de adiestramiento de perros de asistencia. En la actualidad, existen 70 organizaciones certificadas por ADI. No existen leyes que requieran normas para adiestradores o equipos de perros de asistencia.

Aunque ADA protege los derechos legales de las personas con discapacidades de llevar sus perros de asistencias a lugares públicos, suelen encontrar dificultades en el acceso. A pesar de estas dificultades, los perros de asistencia tienen permitido el acceso con su compañero humano a todos los establecimientos abiertos al público, incluidos restaurantes, hoteles, taxis y transportes, tiendas de comestibles, grandes almacenes, hospitales, consultorios médicos, teatros, gimnasios, parques y zoológicos.

Aunque puede que no encuentre anuncios de organizaciones de perros de asistencia en las páginas de inMotion, estas organizaciones existen. Estas, y el perro de asistencia que un día podría ser su compañero, pueden abrir un abanico de posibilidades.

Recursos relacionados

Informe comercial de la Ley para Personas con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés): Animales de asistencia
www.usdoj.gov/crt/ada/svcanimb.htm

Perros de Asistencia Internacional (Assistance Dogs International, Inc.)
www.adionline.org

Acompañantes Caninos para la Independencia (Canine Companions for Independence)
www.caninecompanions.org

Delta Society
www.deltasociety.org

Asociación Internacional de Compañeros de Perros de Asistencia (International Association of Assistance Dog Partners)
www.iaadp.org

Servicios de Perros de Asistencia de Nueva Inglaterra (New England Assistance Dog Services, NEADS, por sus siglas en inglés)
www.neads.org

Sobre el autor

Jennie Dapice, maestría en Humanidades y terapeuta ocupacional titulada, se desempeña como terapeuta ocupacional en el Hospital de Niños de Boston, es voluntaria de la organización Acompañantes Caninos para la Independencia y del programa Pet Partner de Delta Society con su perro de terapia, Curtiss.
Actualizado en: 07/27/2011
Regreso al inicio