por Bill Dupes
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inMotion Volume 15 · Issue 3 · May/June 2005: Wheelchairs-Then & Now, Something New Under the Sun
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Las sillas de ruedas han existido desde hace mucho más tiempo del que uno podría pensar. La representación más antigua de una silla con ruedas se encontró en un grabado chino que data desde antes del año 525 D.C. La primera silla de ruedas verdadera fue fabricada en 1595 para el rey Felipe II de España.

A principios de 1930, el ingeniero Harry Jennings fabricó la primera silla de ruedas de acero tubular plegable para Herbert Everest, un amigo parapléjico suyo. El revolucionario diseño de un armazón plegable en forma de X incrementó considerablemente la movilidad y estableció la calidad en la industria. Juntos fundaron Everest & Jennings, una compañía que monopolizó el mercado de la silla de ruedas por muchos años.

La primera silla de ruedas eléctrica la creó George J. Klein, en el período subsiguiente a la Segunda Guerra Mundial, con la finalidad de mejorar la movilidad de los veteranos de guerra discapacitados. Sin embargo, a Jennings y Everest se les atribuye la creación de la primera silla eléctrica fabricada en serie en 1956. Estas sillas eran fundamentalmente sillas manuales normales con una batería y un motor sujeto a las ruedas grandes. Pero este fue un gran paso; y a partir de ese momento se hicieron muchos avances. Sin embargo, si usted piensa que no existe nada más que hacer para mejorar la silla de ruedas, piénselo otra vez.

The Wijit / Courtesy of Superquad El Wijit

El Wijit es un nuevo sistema mecánico de ruedas que es compatible con la mayoría de las sillas de ruedas manuales y sólo requiere de un pequeño proceso de instalación. Éste reemplaza los aros de las llantas de las sillas de ruedas normales que se empujan manualmente con un sistema de palanca que el usuario bombea para avanzar. Los fabricantes del sistema Wijit afirman que éste proporciona hasta el 60% más de eficiencia energética que la propulsión regular de los aros de las llantas que se empujan manualmente, lo que significa que los usuarios pueden subir rampas más empinadas - o simplemente avanzar mucho más utilizando menos energía.

También cuenta con cambio de retroceso y con lo más importante, los frenos: las palancas se aprietan hacia adentro para aplicar una fuerza sin precedentes para frenar. Además, el utilizar estas palancas, en lugar de los aros de las llantas que se empujan manualmente, es mucho más fácil para las palmas y las muñecas. Una versión futura del Wijit contará con un sistema selectivo de cambios que permitirá a los usuarios prepararse para cubrir más terreno por cada empujón a la palanca.

El acoplar el sistema Wijit a la silla de ruedas normal proporciona muchos beneficios al usuario. Con la fuerza agregada y la seguridad obtenida por el diseño de la palanca, también es una alternativa, a bajo costo y saludable, a una silla de ruedas eléctrica, para las personas con múltiples discapacidades que anteriormente no podían utilizar una silla de ruedas manual.

Otras características del Wijit incluyen:

El sistema cuesta aproximadamente $900 por la silla de ruedas y $500 por las ruedas normales. Es aprobado y reembolsable por Medicare.

The Roll Aid / Courtesy of Stand-Aid of Iowa, Inc. El Roll-Aid

Ahora puede tener mucha más libertad, movilidad e independencia sin el gasto de una silla completamente motorizada o un escúter. El Roll-Aid es un dispositivo portátil y conveniente que se agrega a las sillas de ruedas manuales para proporcionarles gran propulsión. El Roll-Aid tiene un alcance 20 millas con betería completamente cargada y una velocidad de 5.5 mph. (El cargador de batería está incluido).

El Roll-Aid se adapta y se acomoda rápida y fácilmente a la mayoría de las sillas de ruedas normales y plegables. Simplemente acerque su silla junto al Roll-Aid, engrane las cerraduras en su silla de ruedas, luego empuje la paleta de reversa del Roll-Aid, y éste se acoplará automáticamente. Para volver al control manual, simplemente apriete el disparador y empuje la paleta de adelanto del timón (control de dirección), y la unidad se separará automáticamente debajo de la silla. El Roll-Aid les permite a los usuarios continuar plegando sus sillas de ruedas para transportarlas con sólo sacar la barra de propulsión – no requiere herramientas.

El timón es desmontable, lo cual le permite al usuario movilizarse sin separar la unidad. Asimismo, al sacar el timón, la rueda de tracción se desconecta del motor, permitiéndole acercarse a un escritorio o una mesa.

El Roll-Aid cabrá bien en la mayoría de las maleteras de cualquier vehículo, permitiéndole llevarlo a donde usted desee para una mayor movilidad e independencia. La pieza más pesada es sólo de 30 libras. Los accesorios opcionales incluyen:

The Platform Wheelchair Dolly / Courtesy of Roleez Wheels, Inc. Plataforma rodante para silla de ruedas

Ahora usted puede disfrutar de la playa, de los parques y de mucho más desde la comodidad de su propia silla. La Plataforma Rodante le permite atravesar arena suave, lodo, nieve, cascajo, césped y otros terrenos difíciles que otras llantas no pueden transitar. Equipada con la patentada Roleez® “Llantas que van por cualquier lugar”, la Plataforma Rodante le permite un transporte sin riesgos y seguro en su silla de ruedas mientras usted permanece en ella. Este único y muy maniobrable transportador de silla de ruedas es seguro, de fácil uso, además, acepta a la mayoría de las sillas de ruedas normales. Incluye las siguientes características y beneficios adicionales:

 

The Tiralo / Courtesy of Tiralo, LLC Tiralo®

La Tiralo es una silla con piso flotante montada sobre tres ruedas. Aunque no es exactamente una silla de ruedas, crea una nueva forma para las personas con discapacidades de divertirse bajo el sol. Está diseñada para ir por cualquier lugar – incluso por agua.

Jalada manualmente, la amplia batalla del Tiralo y su bajo centro de gravedad mejora la estabilidad y la hace más segura para movilizarse por difíciles senderos y playas. Las ruedas Dunemer™ están ingeniosamente diseñadas para ser lo suficientemente suaves para un paseo cómodo, lo suficientemente anchas para no hundirse en la arena y lo suficientemente livianas para aguantar en el agua a cualquier persona que pese hasta 300 libras. Con llantas de fácil desenganche y Floatrests™, la estructura de aluminio resistente se pliega en cuestión de segundos para su transporte.

Recursos

Ruedas Roleez
www.roleezwheels.com

Roll-Aid
800/831-8580
www.blvd.com/standaid/roll_aid.html

Superquad
800/659-4548
www.wijit.com

Tiralo
877/244-2810
www.tiralo-usa.com

Actualizado en: 07/10/2011
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