por Kellye Campbell, maestría en Enfermería, enfermera titulada especializada, miembro del Comité Médico Asesor de la Amputee Coalition.
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Traducción al español: The BilCom Group
inMotion Volume 17 · Issue 2 · March/April 2007: Yoga for Everyone
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Beneficios físicos y espirituales generales

People doing yogaAunque el yoga es una práctica antigua, tiene aplicaciones modernas para personas con y sin discapacidades. La filosofía del yoga adopta la aceptación y motivación de lo que el practicante individual de yoga, o yogui, puede hacer. Los practicantes y los instructores de este antiguo arte dan la bienvenida, motivan y aceptan a personas con cualquier nivel de habilidad. Aunque muchos yoguis no sean visiblemente discapacitados, todos practican la disciplina con la esperanza de obtener algún tipo de beneficio, como disminuir varios tipos de dolor, mejorar la postura, aumentar el equilibrio y la vitalidad, o mejorar la salud y el bienestar general. Con la promesa de estos tipos de beneficios, no es de extrañar que personas de todas las edades, habilidades, tamaños y condiciones médicas puedan beneficiarse del yoga.

Las personas que practican yoga encuentran la disciplina gratificante tanto en las esferas físicas como en las espirituales. Los beneficios más conocidos del yoga son, tal vez, los relacionados con el control del estrés y la mejoría del bienestar psicológico. Sin embargo, el yoga suma el acondicionamiento físico, la fuerza, el equilibro y la confianza en uno mismo a los beneficios espirituales y psicológicos. Para expresarlo en términos modernos, el yoga es una actividad física “integral”.

El elemento más básico del yoga es la adecuada oxigenación del cuerpo. ¿Cree que sabe como respirar correctamente? A pesar de haber dado a luz y de haber aprendido técnicas de respiración en la preparación al parto de tres bebés, me ha llevado más de un año sentir todos los beneficios del entrenamiento en respiración aprendido en las clases de yoga. La respiración es el elemento básico de la vida. Cuanto más eficiente sea su respiración, más útil será para los procesos corporales. Si sólo puede obtener un beneficio del yoga, debe ser el conocimiento y la práctica de una respiración adecuada.

People doing yogaBeneficios específicos para la salud

Se ha estudiado científicamente el yoga y se ha descubierto que resulta útil para disminuir los efectos negativos de muchas enfermedades. Por ejemplo, el yoga puede controlar o prevenir los efectos de la enfermedad de las arterias coronarias, mejorar el control del asma, disminuir la hipertensión arterial, tratar los dolores reumatoides y de osteoartritis, disminuir el dolor, el mareo y otros efectos de la esclerosis múltiple, tratar el dolor y la falta de sensación en varios tipos de neuropatías periféricas, e, incluso, mejorar el control del azúcar en sangre en la diabetes mellitus. Se ha descubierto que se ha reducido el dolor de espalda, de cuello, de mano y de túnel carpiano con la práctica regular del yoga. Inclusive, se ha demostrado que el yoga mejora la digestión y la función del sistema inmunológico.

Además de la respiración, el control del estrés y los beneficios que aporta a varios tipos de problemas de salud, el yoga desarrolla la fuerza en todas las partes del cuerpo. La flexibilidad es un objetivo clave, y para los nuevos yoguis supone un desafío importante. La mejora de la flexibilidad es un proceso gradual; por eso, ahora es el momento de comenzar a trabajar en ella, antes de que se entumezca aún más. Otra área en la que el yoga ofrece una práctica de valor incalculable es el equilibrio. ¿Quién, entre todos nosotros, puede decir sinceramente que nunca se ha caído, o que nunca ha estado en peligro de caerse? La postura también cambia cuando perdemos una extremidad. La postura es un elemento esencial del yoga y conlleva un trabajo continuo.

Aunque no se han publicado estudios médicos acerca de los beneficios del yoga para personas con pérdida de extremidades, se han publicado muchas investigaciones que describen los beneficios que aporta a condiciones relacionadas con la pérdida de extremidades. Dicho esto: ¿Por qué esperar para practicar yoga?

Los beneficios más conocidos del yoga son, tal vez, los relacionados con el control del estrés y la mejora del bienestar psicológico. Sin embargo, el yoga suma el acondicionamiento físico, la fuerza, el equilibro y la confianza en uno mismo a los beneficios espirituales y psicológicos. Para expresarlo en términos modernos, el yoga es una actividad física “integral”.

Cómo empezar

¿Está intrigado, aunque también intimidado, por aprender yoga? He aquí algunos consejos para que el comienzo más fácil y divertido.

El yoga es divertido y ofrece muchos beneficios para la salud. Si aún no está convencido de probar el yoga, puede sorprender a sus amigos, familiares y miembros del Comité Médico Asesor con sus conocimientos de sánscrito, el idioma “oficial” del yoga. ¡Nos vemos en la esterilla!

Kellye Campbell, MN, ARNPSobre la autora

Kellye Campbell (maestría en Enfermería, enfermera titulada especializada) es enfermera psiquiátrica familiar. Está involucrada en la práctica e investigación clínica de personas que presentan pérdida de extremidades y otras discapacidades. Está asociada a la Universidad de Washington y al Centro de Excelencia R&D para la Prevención de Amputaciones e Ingeniería Protésica de la Administración de Veteranos (Veterans’ Administration R&D Center of Excellence for Limb Loss Prevention and Prosthetic Engineering).


Práctica con cuidado

Woman in painPor Tom Bayless

Cualquier ejercicio debe ser abordado con cautela y con los conocimientos adecuados, incluido el yoga. Aunque la práctica del yoga sea de bajo impacto en general, tanto los principiantes como los veteranos pueden lesionarse. Según la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo de los Estados Unidos, se trataron más de 3.700 lesiones relacionadas con el yoga en el 2004. Pero muchas de estas lesiones pueden evitarse fácilmente con preparación, conocimiento y un poco de sentido común.

Actualizado en: 07/27/2011
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