por Bill Dupes
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Traducción al Español: The BilCom Group
inMotion Volume 15 · Issue 2 · March/April 2005: Aging in Place, Gracefully, With Universal Design
English Version is available in Library Catalog

Common features in a UD bathroom - Courtesy of Adapted Living Spaces, Atlanta, GALa casa del hombre es su castillo; sin embargo, es posible que muchos ancianos y personas con discapacidades se sientan prisioneros en su propia casa si no pueden moverse como antes.

Según un reciente estudio sobre viviendas, al 83 por ciento de los estadounidenses mayores de 45 años le gustaría vivir en su residencia actual durante el mayor tiempo posible. Sin embargo, aproximadamente uno de cada cuatro cree que ellos mismos o algún familiar tendrán problemas para moverse por su casa en los próximos cinco años. La mayoría de los ancianos viven en casas que fueron construidas hace más de 20 años. Puesto que estos edificios envejecen junto con sus residentes, puede ser difícil vivir en ellos y mantenerlos. Puede que una vivienda que sea apropiada para una persona de 55 años tenga demasiadas escaleras o zonas de difícil acceso para alguien de 70 años.

La solución puede ser el diseño universal: el último concepto sobre adaptaciones que mejoran la accesibilidad y convierten la vivienda en un lugar más acogedor, seguro y atractivo.

Vocabulario de accesibilidad

Se utilizan varios términos para describir la accesibilidad, pero suelen confundirse entre sí. Las diferencias en el significado son sutiles pero significativas.

Accesibilidad significa cumplir los requisitos mínimos que establecen las leyes o regulaciones dirigidas a ayudar a las personas con discapacidades, como la Ley de Vivienda Equitativa (FHA, por sus siglas en inglés) y la Ley para Personas con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés). Algunos métodos tradicionales para mejorar la accesibilidad son el ensanchamiento de puertas, el aumento de espacios para poder maniobrar una silla de ruedas, el rebajamiento de encimeras y armarios de la cocina y la instalación de barras de agarre. Muchos diseñadores buscan la forma más rápida y económica de realizar dichas mejoras. Desgraciadamente, el resultado se asemeja a una clásica “residencia de ancianos”. En la batalla entre la forma y la función, pierde la forma.

Home with accessible ramp - Courtesy of Adapted Living Spaces, Atlanta, GALas características adaptables son parecidas, pero existe una importante diferencia: pueden implementarse rápidamente sin tener que rediseñar toda la vivienda o utilizar distintos materiales para los accesorios. Los objetos adaptables pueden ocultarse hasta que sean necesarios, conservando así el aspecto de la vivienda.

Algunas características de visitabilidad son las adaptaciones de la vivienda para ancianos que quieran recibir visitas de personas con discapacidades o que deseen planear las cosas de antemano, para cuando necesiten ayuda para moverse por sus casas. Este tipo de viviendas disponen, por ejemplo, de una rampa en la puerta principal o de un entorno inclinado que permite el acceso sin necesidad de escalones. Esto también está relacionado con el concepto de envejecimiento en casa: planificar para que todas las habitaciones imprescindibles (dormitorio, cuarto de baño, sala de estar, etc.) estén situadas en el mismo nivel.

El diseño universal reconoce que las habilidades de la persona, y por lo tanto sus necesidades, cambian a lo largo de su vida. El diseño debería ser, por lo tanto, útil para personas de todas las edades y habilidades. El diseño universal aplica principios ergonómicos para aumentar la eficacia, reducir el estrés repetitivo del cuerpo y eliminar las barreras y peligros con el objetivo de fomentar la seguridad, la independencia y la dignidad. Esto se logra con la incorporación de pasillos y puertas más anchas, entradas sin barreras, barras de armarios, estantes y encimeras ajustables, interruptores táctiles y otras características.

Muchas características que están consideradas accesibles y adaptables también se utilizan en todas partes. Por ejemplo, los tiradores redondos son inapropiados para personas con un uso limitado de las manos, pero todo el mundo puede utilizar pomos de palanca, incluso las personas mancas.

A veces un dispositivo normal y corriente puede presentar un diseño universal con solo ubicarlo de forma que cubra las necesidades de una persona. Por ejemplo, bajar los interruptores de la luz y colocar los tomacorrientes a 18 pulgadas (45 cm.) del suelo hace que éstos se encuentren al alcance de la mayoría de las personas sin necesidad de tener que inclinarse o estirarse. Los grifos de la bañera situados en el lateral de la misma, en lugar de en el centro, tienen las mismas ventajas.

Puesto que el diseño universal ofrece numerosas ventajas, puede que usted se pregunte por qué no es algo habitual en las viviendas de hoy día. En realidad, muchos arquitectos y contratistas todavía se resisten al concepto de diseño universal. Consideran que aumenta los costes y desmerece el aspecto de una vivienda. Aunque esto era verdad antes, hoy día, las viviendas con características universales no son distintas a las viviendas vecinales y no suelen ser más caras.

El principio de “puedes pagar ahora… o puedes pagar más adelante

Existen dos razones principales para incorporar un diseño universal en una vivienda. Una es cubrir una necesidad inmediata, como alojar a un anciano o a alguien con una discapacidad; la otra es planear de antemano y construir una vivienda que se adapte a sus necesidades ahora y en el futuro.

Si la necesidad es inmediata, la planificación se realiza aprisa; en muchos casos, sin buscar lo suficiente o sin tiempo para ajustarla a un presupuesto. Trabajar bajo presión también puede resultar en la necesidad de reformar la vivienda más adelante para corregir errores.

Pero si planea las cosas de antemano y tiene en mente varias necesidades específicas, el diseño universal puede sumar menos de un 3 por ciento al precio de una vivienda si se incorpora durante su diseño y construcción inicial. Algunas mejoras adaptadas pueden costar hasta 20 veces más que si se llevan a cabo durante la construcción original. Un poco de creatividad también puede ahorrarle dinero. Por ejemplo, ensanchar una puerta exterior puede costar entre US$ 500 y US$ 1.000. Pero si solo se necesita un poco más de espacio, un set de bisagras especiales para puertas, que cuesta US$ 30, puede proporcionar las 2 pulgadas (5 cm.) extra que se necesitan para que pase una silla de ruedas.

¿Afectan las adaptaciones de una vivienda al valor de reventa?

La flexibilidad puede aumentar la negociabilidad de una vivienda, especialmente para ancianos y personas con discapacidades. Este mercado será cada vez más importante en los próximos 30 años, cuando la población mayor de 65 años de los Estados Unidos, que constituye un 12 por ciento de la población total, sobrepase el 20 por ciento.

¿Y si alquilo o soy propietario de una vivienda móvil?

La FHA requiere que el propietario le permita adaptar su residencia para hacerla accesible. Usted debe comprometerse a dejar el interior de la vivienda en las mismas condiciones en que se encontraba al mudarse, pero no tiene que eliminar las adaptaciones exteriores, como las rampas. Esto también se aplica a las viviendas móviles. Para más información, póngase en contacto con el HUD llamando al 800-699-9777 o visite su sitio web www.hud.gov/offices/fheo/FHLaws/index.cfm

The height of fixtures is an important element of accessibility - Courtesy of Adapted Living Spaces, Atlanta, GA¿Cómo puedo saber qué es lo que necesito?

Debería tratar de encontrar el justo equilibrio entre la seguridad y la funcionalidad, sobre todo si en la casa viven ancianos y/o los niños pequeños. Por ejemplo, quizás no quiera tener una estufa con panel frontal si sus nietos le visitan a menudo. Sin embargo, muchos especialistas en diseño universal recomiendan paneles frontales para que las personas en sillas de ruedas no tengan que extender el brazo por encima de fuegos encendidos.

Antes de realizar cualquier adaptación, vaya de habitación en habitación y evalúe sus necesidades actuales y futuras; puntúelas utilizando una lista de control para poder identificar los problemas potenciales y sus posibles soluciones. A continuación le ofrecemos algunos ejemplos:

Encontrará listas de control en varios de los recursos por Internet enumerados al final de este artículo. Puede comenzar por la organización Rebuilding Together y el Centro Nacional de Recursos para el Apoyo a la Vivienda y la Adaptación de la Vivienda (NRCSHHM, por sus siglas en inglés).

¿Cómo puedo pagar?

Una segunda hipoteca u otro préstamo bancario pueden ser alternativas de financiación, o quizás pueda encontrar ayuda a través de un seguro médico, servicios sociales y médicos, un complemento de ingreso o servicios profesionales. Puede que las organizaciones de discapacitados y los centros de rehabilitación también dispongan de información sobre recursos locales de financiación.

Visite el sitio web de NRCSHHM para consultar un directorio nacional de organizaciones de ayuda a la vivienda. No dude en hacer preguntas; si un grupo no puede ayudarle, quizás le proporcione información que le lleve a otros recursos. Puede ser más fácil encontrar financiación privada que pública, pero debería buscar tantas opciones como le sea posible. Quizás tenga que buscar ayuda en diferentes lugares para conseguir lo que necesita, según la magnitud del trabajo a realizar.

¿Cómo puedo recortar gastos?

¿Dónde puedo encontrar un contratista cualificado?

Hable con sus familiares y amigos para que le recomienden algún contratista que haya trabajado para ellos. Normalmente se puede confiar en que los contratistas con buena reputación hagan un buen trabajo. También puede encontrar contratistas que trabajan en el sector de la accesibilidad en las páginas amarillas, en las secciones de “servicios sociales”, “discapacidad” o “accesibilidad”. Algunos contratistas ofrecen precios reducidos y cobran tarifas de escala móvil basadas en los ingresos de la persona. Pero si un presupuesto resulta inesperadamente barato, podría considerarse motivo de alerta. Recuerde: cuando algo parece demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea.

Floor plan - Courtesy of Adapted Living Spaces, Atlanta, GA¿Dónde puedo encontrar una vivienda accesible?

Puede comenzar por los siguientes recursos de información. Si no le sirven, consulte las páginas amarillas y busque empresas inmobiliarias especializadas en propiedades con acceso para sillas de ruedas.

¿Por qué es tan conocido el diseño universal?

El aumento de la popularidad del diseño universal se debe a varias razones.

En primer lugar, la principal ventaja del diseño universal es que favorece la independencia y evita los accidentes. Las investigaciones demuestran que las adaptaciones podrían prevenir entre el 30 y el 50 por ciento de los accidentes domésticos, un importante factor a tener en cuenta cuando usted calcule el costo de adaptación o construcción de su vivienda.

En segundo lugar, ofrece un buen aspecto. Las personas con discapacidades no sienten que se conforman con una residencia personal de ancianos.

Por último, todos deseamos disfrutar de más comodidades en nuestros hogares, tanto si estamos discapacitados como si no. La gente ahora vive más, lo que significa que hay más personas con discapacidades. La vivienda tradicional que le viene bien ahora que está sano, no será tan fácil de usar cuando sea mayor o si pierde una mano o una pierna. La gente está empezando a darse cuenta de que necesita viviendas que envejezcan con ellos.

Recursos relacionados

Recursos federales

Administración sobre el Envejecimiento (Administration on Aging)
Las Agencias del Área sobre el Envejecimineto (Area Agencies on Aging o AAA, por sus siglas en inglés) proporcionan servicios que permiten a los ancianos continuar viviendo de forma independiente, como información, remisiones médicas, asesoramiento sobre seguros y gestión de cuidados. 800-677-1116, www.aoa.dhhs.gov/eldfam/How_To_Find/Agencies/Agencies.asp

Departamento de Asuntos Veteranos (VA, por sus siglas en inglés)
Ofrece la Subvención para Viviendas Adaptadas y la Subvención para Adaptaciones de Viviendas. La VA también puede ayudarle con la compra, adaptación o reparación de un vehículo.
800-827-1000 ó 202-872-1300
www.homeloans.va.gov/sah.htm

La Asociación Federal de Hipoteca Nacional
Soluciones para Viviendas Asequibles Fannie Mae
Ofrece productos y servicios para personas con necesidades especiales en su vivienda.
800-732-6643
www.fanniemae.com/housingcommdev/solutions/index.jhtml?p=Affordable+Housing+%26+Community+ Development&s=Affordable+Housing+Solutions

Viviendas y Desarrollo Urbano
Apoyo a la Vivienda para Personas con Discapacidades HUD
Un recurso integrado con información sobre compra, construcción o adaptación de viviendas para veteranos de guerra, ancianos y personas con discapacidades.
www.hud.gov/groups/disabilities.cfm

Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés)
Publicación 502: gastos médicos y dentales
Incluye una lista completa de cosas que puede y no puede deducir como gastos médicos, incluidas rampas y otras adaptaciones en su vivienda. Para obtener más detalles, consulte con su oficina local del IRS o con un abogado fiscal.
800-829-1040
www.irs.gov/pub/irs-pdf/p502.pdf

Medicare
Puede cubrir algunas adaptaciones.
800-633-4227
www.medicare.gov

Departamento de Agricultura de los EE. UU
El Proyecto AgrAbility ayuda a los agricultores a evaluar edificios y equipos para averiguar qué adaptaciones son necesarias y les ayuda a encontrar soluciones de financiación.
800-825-4264
www.agrabilityproject.org/stateprojects.cfm

Actualizado en: 07/10/2011
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