por Bill Dupes
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Traducción al español: The BilCom Group
inMotion Volume 17 · Issue 4 · July/August 2007: Getting Your Papers In Order: An Overview of Advanced Care Directives
English Version is available in Library Catalog

Tall stack of papers and filesLa medicina y la tecnología médica actuales salvan muchas vidas que hace solo 60 años se hubieran perdido. Y las investigaciones prometen aún más milagros que salvarán vidas en el futuro. A veces, esta misma tecnología también prolonga artificial e indefinidamente la vida de las personas, pero las deja incapacitadas para tomar decisiones por sí mismas.

A nadie le gusta pensar en la muerte y en morir; sin embargo, son realidades ineludibles de la vida tanto como lo es su formulario 1040. Y no existe razón para esperar hasta tener nietos para hacerlo. Seamos realistas, no somos inmortales. Cualquiera de nosotros podría ser atropellado por un auto o quedar incapacitado en forma permanente mañana mismo.

Directivas anticipadas

Las directivas anticipadas (ACDs, por sus siglas en inglés) son instrucciones específicas que se consignan con anticipación (de allí el nombre) y que tienen como objeto permitirle tomar sus propias decisiones con respecto a la atención médica que recibirá, en caso de no poder hacerlo en el futuro. Las directivas anticipadas también se utilizan para designar a una persona en quien usted confía para que tome decisiones sobre su atención médica en caso de que se encuentre incapacitado para tomar (o comunicar) estas decisiones.

La legislación federal establece que los hospitales, las residencias de ancianos y otras instituciones que reciben fondos de Medicare o Medicaid deben ofrecer información escrita relacionada con las directivas anticipadas a todos los pacientes, en el momento de su admisión. Es importante que todas las personas mayores de edad pensemos en la posibilidad de completar estos documentos, para tener control sobre las elecciones relacionadas con nuestro futuro médico.

Testamento vital: el testamento vital no debe confundirse con el testamento o última voluntad, que tiene por objeto distribuir los bienes de la persona después de su muerte. El testamento vital es un documento legal escrito que comunica sus deseos en caso de que quede incapacitado para comunicarlos. Un testamento vital puede indicar específicamente qué atención o tratamiento desea que le brinden o no. Se pueden incluir procedimientos específicos, como reanimación cardiopulmonar, alimentación intravenosa, transfusiones de sangre o mantenimiento prolongado con respirador. Las leyes estatales difieren respecto de los testamentos vitales. Se puede obtener información específica de cada estado en el colegio de abogados estatal, en el colegio de médicos estatal, en la asociación de enfermeros estatal y en la mayoría de los hospitales o centros médicos. 

Poder notarial para asistencia médica (HCPA, por sus siglas en inglés): este documento le permite nombrar a una persona para que actúe en su nombre al tomar decisiones médicas, en caso de que quede incapacitado para tomarlas usted mismo. Este tipo de poder notarial es distinto de un poder notarial común, que se utiliza para facultar a otra persona para atender sus cuestiones financieras.

La persona a quien le confiere un HCPA tiene el poder de autorizar y rechazar tratamientos médicos para usted. Se reconoce esta autoridad en todas las situaciones médicas en las que sea incapaz de expresar sus deseos. A diferencia de un testamento vital, no se limita a situaciones en las que padezca una enfermedad terminal o se encuentre inconsciente en forma permanente. Por ejemplo, su médico o el hospital podrían consultar a su apoderado por el HCPA si se encuentra temporalmente inconsciente como resultado de un accidente.

Por estas razones, es conveniente completar ambos documentos, puesto que se refieren a distintos aspectos de su cuidado médico. Un testamento vital se aplica solamente cuando padece una enfermedad terminal o se encuentra inconsciente de forma permanente y es incapaz de comunicarse. Por otra parte, un HCPA tiene vigor sólo si se encuentra incapacitado temporalmente y se deben tomar decisiones médicas. Aunque tenga la libertad de completar ambos formularios sin un abogado, dada la importancia de estos documentos, es conveniente solicitar el consejo de uno.

Orden de no reanimar (DNR, por sus siglas en inglés): esta orden declara que no se deberá iniciar la reanimación cardiopulmonar en caso de que se detenga su respiración o si su corazón deja de latir. Si quisiera indicar que no desea que le practiquen reanimación cardiopulmonar, entonces, usted, su apoderado notarial para asistencia médica o su familia deberán conversarlo con su médico. No puede completarse una orden de no reanimar sin la ayuda de su médico. Un médico, una enfermera titulada o una enfermera clínica especialista, según corresponda, deben completar la orden de no reanimar.

Donación de órganos: puede realizarse simplemente completando una tarjeta de donación de órganos y llevándola en su cartera. Puede colocar una segunda tarjeta con sus demás papeles. La mayoría de los hospitales y demás centros de atención médica principales disponen de información sobre donantes de órganos.
Muchos estados les ofrecen a las personas que solicitan o renuevan sus licencias de conducir la oportunidad de decidir respecto de la donación de órganos y registran la decisión en las licencias. Puede obtenerse más información llamando al 1-800-24-DONOR.

Recomendaciones

El proceso de establecer las directivas anticipadas puede ser difícil. Requiere que pensemos en las prioridades individuales respecto de la calidad de vida y la posibilidad de la muerte. Se deben comprender cabalmente y considerar todas las opciones de tratamiento, así como las posibles influencias sobre las medidas de la calidad de vida. Se deben evaluar las consecuencias potenciales de elegir o rechazar formas específicas de cuidado. Debería iniciar charlas sobre directivas anticipadas con los profesionales de la salud, los miembros de su familia y sus amigos (llegado el caso), y luego debería volver sobre el tema para garantizar la claridad de las mismas.

Health Insurance file folder tabVentajas potenciales para las personas que preparan directivas anticipadas

Recursos relacionados

AARP (Asociación Americana de Personas Jubiladas, por sus siglas en inglés)
Problemas legales, planificación de testamentos y herencias
www.aarp.org/families/legal_issues

Colegio de Abogados de Estados Unidos (American Bar Association)
Comisión sobre legislación y la tercera edad
www.abanet.org/aging

MyHealthDirective.com
www.myhealthdirective.com/index.jsp    

Registro de testamentos vitales de los EE. UU. (U.S. Living Will Registry)
http://www.uslivingwillregistry.com/espanol.shtm

Actualizado en: 07/27/2011
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