por Scott McNutt
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inMotion Volume 15 · Issue 4 · July/August 2005: Survival Guide for Caregivers: De-stressing to Stay Healthy - English Version is available in Library Catalog

 

image: woman comforting elderly man in wheelchair Si usted:

¿qué es usted?

Respuesta: Un cuidador estresado.

Más de 50 millones de estadounidenses proporcionan cuidado no remunerado a familiares que son mayores, enfermos crónicos o con alguna discapacidad. Lamentablemente, los estudios muestran que dichos cuidadores (también denominados cuidadores informales o familiares) son menos propensos a cuidar de sí mismos de forma adecuada. Para centrarse en cuidar de sus seres queridos, en muchos casos sienten que no tienen más remedio que descuidar su propia salud y bienestar.

Gran parte del desgaste que experimentan los cuidadores está relacionado con el estrés causado por sus responsabilidades. En el número de primavera 2005 de Take Care!, Suzanne Mints, presidenta de la Asociación Nacional de Cuidadores Familiares (NFCA, por sus siglas en inglés), escribió sobre los peligros que causa el estrés en los cuidadores familiares. “Necesitamos conseguir que los cuidadores familiares admitan que están en peligro y que no reconocer la gravedad del estrés que experimentan debilitará su propia salud y, a su vez, su capacidad para proporcionar un buen cuidado”, advertía.

Preocuparse de sí mismos

Aunque la labor de cuidador absorbe mucho tiempo, es importante concederse períodos para el propio cuidado personal y realizar prácticas básicas de automantenimiento. Abigail Joyce, directora de comunicación de la NFCA, afirma que los cuidadores pueden llevar a la práctica su cuidado personal siguiendo los Principios de Autodefensa del Cuidador Familiar, de la NFCA.

Estos principios son:

(Para una explicación más detallada de estos principios, visite el sitio web de la NFCA en www.thefamilycaregiver.org/about/philosophy.cfm)

“Realmente el cuidador es quien sabe lo que le ayuda a distenderse”, afirma Joyce. “Pero los cuidadores tienen que recordar que necesitan cuidar de sus cuerpos ―ya sea con terapias alternativas, haciendo ejercicio con regularidad o con baños calientes―. Los cuidadores necesitan cuidar de sí mismos porque la persona a la que cuidan depende de ellos”.

Conseguir ayuda de otras personas

Además, Joyce destaca que los cuidadores deben recordar que son parte de una comunidad. “Muchos cuidadores se sienten solos y aislados”, afirma. “Los cuidadores deberían recordar que no están solos, que hay muchos más cuidadores y que, como con todo, mañana será un nuevo día. Como cuidador, tendrá días buenos y días malos. No sea tan duro consigo mismo en los días malos”.

Zanda Hilger, LPC, cuidadora familiar y asesora con muchos años de experiencia en este tipo de cuidado, comparte este sentir. “Este no es un trabajo para hacerlo solo”, dice, sabiendo que “pedir ayuda concreta a otras personas, sobre todo a familiares”, es crucial para que los cuidadores dispongan del tiempo necesario para cuidar de sí mismos.

La organización es una de las claves

Organizarse también es una forma frecuentemente citada de reducir el estrés. Una de las cosas más útiles que pueden hacer los cuidadores es “priorizar lo que hay que hacer al mismo tiempo que se establecen límites saludables”, afirma Hilger. “¿Sobre qué tiene usted control y en qué puede influir?”

Joyce reconoce que es importante organizarse, pero también señala la necesidad de ser flexible, diciendo: “A veces se tienen que aplazar incluso los planes mejor diseñados porque cuando se es cuidador surgen situaciones inesperadas”.

Sin embargo, a veces no es tan difícil organizarse y, una vez logrado, ayudará a reducir el estrés que causan las tareas cotidianas. Estas tres ideas organizativas podrían serle útiles; por ejemplo:

Mantenerse sano

La NFCA y otras organizaciones de cuidados ofrecen más recomendaciones sobre cuidado personal para ayudar a los cuidadores a mantenerse sanos y controlar el estrés. Las directrices varían, pero tienen muchos puntos fundamentales en común. Las siguientes deberían ser útiles:

He aquí algunos consejos sobre dichas directrices, compilados a partir de numerosas fuentes. Además, hay varios libros, cintas de vídeo y sitios web disponibles sobre el cuidado personal del cuidador, y organizaciones como la NFCA que están dispuestas a ayudar.

Comidas

Descanse y duerma

Ejercicio y salud física

Salud emocional

Haga tiempo para sí mismo

Acepte la ayuda de otras personas

Cultive su espiritualidad

Otras lecturas

“Recursos para ancianos con dismetrías y para sus cuidadores” (“Resources for Seniors With Limb Differences and Their Caregivers”)
www.amputee-coalition.org/inmotion/ jan_feb_03/seniors.html

“¿Quién cuida de los cuidadores” (“Who Cares for Caregivers?”)
www.amputee-coalition.org/inmotion/ jan_feb_00/caregivers.html

Actualizado en: 07/10/2011
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