Artículo original de Bill Dupes

Traducido a lenguaje sencillo por Helen Osborne de Health Literacy Consulting (Asesoramiento en Educación de Salud)
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Traducci ón al español: The BilCom Group
inMotion Volume 16 · Issue 6 · November/December 2006: New Ways to Heal and Help Them Grow
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Los huesos
Los huesos son duros, livianos y resistentes. Si bien parece que nunca cambian, en realidad son muy activos. Siempre se está formando una nueva masa ósea y la vieja se disuelve y se reabsorbe. He aquí otros datos para su información:

  • Los huesos están formados principalmente por hidroxiapatito cálcico (compuesto mineral).
  • Pueden ser reticulares (esponjosos) o compactos (densos). La masa ósea reticular se encuentra en la médula ósea y tiene una estructura abierta como la de un panal. La masa ósea compacta es más densa y forma la capa externa dura.
  • Las fibras óseas son entretejidas o laminadas. Las fibras entretejidas se forman durante el crecimiento o la curación y son algo débiles. Las fibras laminadas son más resistentes y reemplazan a las fibras entretejidas.

Rescate de extremidades
Los científicos están buscando nuevas formas de curar los huesos rotos o dañados para ayudarlos a crecer y funcionar. Esto se denomina “rescate de extremidades”. Existen muchos métodos:

  • Autoinjertos. Cuando se trasplanta (se coloca por medio de cirugía) tejido óseo de una parte del cuerpo de la persona en otra parte de su cuerpo. El hueso dañado crece hasta convertirse en un hueso sano por factores de crecimiento y células madre. El autoinjerto es débil y no soporta el peso del cuerpo.
  • Aloinjertos. Se trasplanta tejido óseo de un donante cadáver (cuerpo muerto) al cuerpo de una persona viva. La masa ósea del donante es firme y proporciona soporte pero no crecerá. Primero se debe suprimir el sistema inmunitario de la persona que recibirá un aloinjerto para evitar el rechazo y disminuir el riesgo de infección.
  • Artrodesis. Es una cirugía que fija una articulación (evita que se mueva) para reducir el dolor o proporcionar soporte.
  • Artroplastía. Se utilizan aloinjertos para reconstruir o reemplazar una articulación.
  • Transporte óseo. Es una forma de ayudar a regenerar (generar nuevas) secciones óseas grandes. Se realiza con fijadores externos (como las escaleras y los andamios en el exterior de un edificio) que se ajustan al hueso con cables. Lentamente, el hueso se arrastra  a través de tejidos blandos. El transporte óseo puede ser doloroso y lleva mucho tiempo. Se ha utilizado para agregar altura a niños con enanismo u otras deformidades óseas. Actualmente se está utilizando el mismo método en amputados, para alargar los huesos de las extremidades residuales con el fin de que las prótesis se ajusten con más facilidad.

Medicina regenerativa
Puesto que el cuerpo humano no trae repuestos, los científicos están buscando formas de generar (crear) masa ósea y tejidos blandos nuevos. Esto puede ayudar a curar partes del cuerpo dañadas y hacer crecer ciertos tejidos para luego colocarlos dentro del cuerpo de la persona.

Actualmente la medicina regenerativa está trabajando con pequeñas cantidades de tejido simple. Los científicos están buscando formas de crear tejidos más grandes y más complejos, incluidos los dedos y las extremidades más grandes. Muchos de estos métodos utilizan factores de crecimiento (proteínas celulares) y células madre (células que pueden convertirse en muchos otros tipos de células). He aquí varios tipos de medicina regenerativa:

  • Andamiaje. Los factores de crecimiento, las células madre o ambos se infunden (colocan dentro) en andamiajes para estimular el crecimiento celular. Este método es complejo y no es una opción para todos. Hasta la fecha, los andamiajes han presentado muchos problemas y solo pueden utilizarse para pequeñas cantidades de crecimiento de tejido.
  • Moldeado. En este método, se llena un molde con polvo óseo de autoinjertos y se lo coloca junto a la zona dañada. El molde obliga al hueso a crecer en cierta forma. Puesto que el hueso crece junto a un tejido sano, puede utilizar células no dañadas para formar vasos sanguíneos y nueva masa ósea.
  • Materiales biodegradables. Los científicos están evaluando nuevos tipos de materiales, incluidos los polímeros (plásticos), la cerámica y los cartílagos naturales, para ayudar al peso, permitir la circulación y contribuir al proceso de curación. Todos los materiales ayudan de forma distinta y también pueden causar diversos problemas.

Prototipos rápidos
Los prototipos rápidos utilizan una computadora para crear una imagen tridimensional (en tres dimensiones o real) para que otra máquina pueda crear un nuevo objeto que sea igual. Durante muchos años, este proceso se ha utilizado en otras industrias. Ahora, los científicos lo están probando con células vivas. El objetivo es crear, algún día, nuevos órganos y extremidades que parezcan, se sientan y funcionen igual que los originales. Si bien faltan muchos años para lograr este objetivo, los científicos están trabajando ahora para fabricar piel nueva para personas que sufrieron quemaduras graves.

Oseointegración
Este es un nuevo tipo de tecnología de crecimiento de masa ósea que incluye un implante de metal u otro material fabricado por el hombre. Fue descubierto casi accidentalmente hace más de cincuenta años por un equipo de investigación sueco dirigido por el Dr. Per-Ingvar Brånemark. Desde entonces, a muchas personas se les han colocado exitosamente implantes de oseointegración en dientes, narices y orejas.

Actualmente, los científicos están comenzando a utilizar la oseointegración para implantes protésicos de dedos y piernas. Este proceso no funciona bien para todos. Causa muchos problemas, incluido el riesgo de fractura e infección ósea y la necesidad de practicar más cirugías. Se están realizando estudios acerca de las formas de evitar estos problemas. Un científico que trabaja en el tema de la oseointegración es el Dr. Rickard Brånemark (el hijo del cirujano que la descubrió), que está trabajando con el Departamento de Defensa de los EE. UU. para utilizar implantes biocompatibles que reduzcan o eliminen el riesgo de infección en soldados lesionados.

Cómo saber más

 

Lectura fácil traducido de Bone Growth Technology and Osseointegration.The Best of Both Worlds
inMotion Volumen 16 · Número 6 · Noviembre/Diciembre 2006

 

Actualizado en: 01/01/2017
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